JESUS AMIGO DE PECADORES

Jesús: Amigo de Pecadores / Marcos 2:13-17

 

“Salió otra vez junto al mar, y toda la gente venía a él, y les enseñaba.”

  • Para Cristo, la enseñanza era importante porque la Palabra de Dios es importante.

 

  • Las COSAS que eran importantes para Cristo, deben ser importantes para nosotros (enseñar, predicar el Evangelio a los perdidos).

 

(v. 14-16) “Y pasando, vio a Leví, hijo de Alfeo, sentado en el lugar del cobro de los impuestos, y le dijo: Sígueme. Y levantándose, le siguió. Y aconteció que estando Jesús sentado a la mesa en casa de Leví, muchos publicanos y pecadores estaban comiendo juntamente con Jesús y sus discípulos; porque había muchos de ellos que le seguían. Y viendo los escribas de los fariseos que comía con los publicanos y pecadores, dijeron a sus discípulos: ¿Por qué come y bebe con los publicanos y pecadores?

  • Las PERSONAS que eran importantes para Cristo, deben ser importantes para nosotros.

 

(v. 17) “Y al oírlo Jesús, les dijo: No son los sanos los que necesitan médico, sino los enfermos; no vine a llamar a justos, sino a pecadores.”

  • Como seguidores de Cristo, debemos seguir el ejemplo de Cristo.

 

Notas Adicionales:

El pasaje resalta la disposición de Jesús de relacionarse con y aceptar a aquellos considerados marginados por la sociedad, como los recaudadores de impuestos y los pecadores. Aunque esto presenta desafíos para algunos, es un patrón claro en el ministerio de Cristo, por lo tanto, debemos imitar al Maestro en su enfoque.

Las acciones de Jesús desafiaron a las autoridades religiosas de la época, quienes creían que no debía asociarse con tales personas. A veces, los evangélicos fríos y legalistas pueden ser nuestros peores críticos. Cuando lleguen las críticas, debemos estar decididos a ser servidores de Cristo, no servidores de hombres. Cristo fue criticado y calumniado a menudo. ¿Pensaste que sería diferente para nosotros?

El mensaje de Jesús es de compasión y comprensión para aquellos que están atrapados en su pecado, y un llamado al arrepentimiento y la transformación a través de la fe en Él.

Estamos llamados a seguir el ejemplo de Jesús extendiendo la compasión en expresiones tangibles del amor de Dios a los necesitados y la esperanza a través del Evangelio a los marginados de la sociedad, sin condonar su pecado y sus comportamientos destructivos.

Conclusión:

Jesús, en su ministerio, demostró un amor radical e invitó a los pecadores, extendiéndoles amistad a pesar de sus transgresiones. Este mensaje nos desafía a seguir Su ejemplo, extendiendo compasión y comprensión a los marginados de la sociedad, sin condonar sus comportamientos destructivos. La gracia y la compasión que Jesús ofreció a los más odiados y marginados de la sociedad fueron escandalosas entonces, y lo siguen siendo ahora.

Las personas que se criaron en la iglesia y en hogares cristianos toda su vida, con poco conocimiento del “mundo” o la “calle”, naturalmente temerán estos contextos hasta cierto punto. Y tal vez por buenas razones, ¡hay una guerra en curso y esto no es un juego!

Sin embargo, si no eres lo suficientemente valiente para correr riesgos por el Señor, probablemente nunca harás nada grandioso por Su causa. La autoconservación es un obstáculo para el Evangelio. Sal de las cuatro paredes de tu edificio y sal de tu zona de confort. No seas imprudente de ninguna manera, pero tampoco seas cobarde. Ora.

“Porque si predico el evangelio, no tengo por qué gloriarme, pues estoy bajo necesidad; porque ¡ay de mí si no predico el evangelio!”– 1 Corintios 9:16

JESUS A FRIEND OF SINNERS

  • Jesus: A Friend of Sinners / Mark 2:13-17
  • “And again he went out by the sea, and all the crowd came to him, and He was teaching them.”
  • For Christ, teaching was important because the Word of God is important
  • The THINGS that were important to Christ, should be important to us (teaching, preaching the Gospel to the lost)

(v. 14-16) And as he passed by, he saw Levi, the son of Alphaeus, sitting at the tax office, and he said to him, ‘Follow me.’ And he got up and followed him. And it came to pass that as Jesus was reclining at table in Levi’s house, many tax collectors and sinners were eating with Jesus and his disciples, for there were many of them who followed him. And when the scribes of the Pharisees saw that he was eating with sinners and tax collectors, they said to his disciples, ‘Why does he eat and drink with tax collectors and sinners?

 

  • The PEOPLE who were important to Christ should be important to us

 

(v. 17) And when Jesus heard it, he said to them, ‘Those who are well have no need of a physician, but those who are sick; I came not to call the righteous, but sinners.”

  • As followers of Christ, we must follow Christ’s example

 

Additional Notes:

  • The passage highlights Jesus’ willingness to associate with and accept those considered outcasts by society, such as tax collectors and sinners. Although this presents its challenges for some, it is a clear pattern in the ministry of Christ, therefore we ought to imitate the Master in His approach.

 

  • Jesus’ actions challenged the religious authorities of the time, who believed that he should not associate with such people. Sometimes, cold and legalistic evangelicals can be our worst critics. When the critics come, we must be set on being servants of Christ, not servants of men. Christ was often criticized and slandered. Did you think it would be different for us?

 

  • Jesus’ message is one of compassion and understanding for those who are trapped in their sin, and a call to repentance and transformation through faith in Him.

 

  • We are called to follow Jesus’ example by extending compassion in tangible expressions of God’s love to those in need, and hope through the Gospel to those on the margins of society, without condoning their sin and destructive behaviors.

 

Conclusion:

Jesus, in his ministry, demonstrated radical love and invited sinners, extending friendship despite their transgressions. This message challenges us to follow His example, extending compassion and understanding to those on the margins of society, without condoning their destructive behaviors. The grace and compassion that Jesus offered to the most hated and outcasted of society was scandalous then, and is scandalous now.

People who were raised in church and in Christian homes all of their lives with little knowledge of the “world” or the “streets” will naturally fear these contexts to some extent. And perhaps for some good reasons, there is a war going on out there and this is not a game!

Yet, If you aren’t bold enough to take risks for the Lord, you will probably never do anything great for His sake. Self-preservation is a hindrance to the Gospel. Get out of the four walls of your building and out of your comfort zone. Don’t be foolish by any means, but don’t be cowardly either. Pray.

 

For if I preach the gospel, I have no reason to boast, because I am compelled to preach—and woe to me if I do not preach the gospel!
– 1 Corinthians 9:16

 

Written by Antonio Salgado

 

 

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THE BIBLICAL MODEL PART 3: THE SUPPORT SYSTEM OF MISSIONS

PAUL’S POWERFUL PARTNERSHIP WITH THE PHILIPPIAN CHURCH

 

And you Philippians know that in the early days of the gospel, when I left Macedonia, no church shared with me in the matter of giving and receiving except you alone.  

For even in Thessalonica you sent gifts for my need several times.  Not that I seek the gift, but I seek the profit that is increasing to your account. – Philippians 4:15-17

 

 

Main Theme: The book of Philippians emphasizes the importance of maintaining joy in the Lord even amidst suffering, while advancing the gospel through partnership.

 

Three key aspects of Paul’s powerful partnership with the Philippian church:

 

1. God Provides Through Partnership (Philippians 1:3-5):

I give thanks to my God for every remembrance of you, always praying with joy for all of you in my every prayer, because of your partnership in the gospel from the first day until now. – Philippians 1:3-5

Partnership = κοινωνία

Koinonía- partnership, that is, (literally) participation, or (social) intercourse, or (pecuniary/involving money) benefaction: – (to) communicate (-ation), communion, (contri-), distribution, fellowship.

  • Paul expresses his gratitude for the Philippian church’s partnership (koinonia) in the gospel.
  • Koinonia is a multifaceted term encompassing participation, fellowship, and financial support.
  • This partnership signifies their shared commitment to spreading the gospel message.

 

2. Continued Care and Commitment (Philippians 4:10-11, 4:14-16):

! rejoiced in the Lord greatly because once again you renewed your care for me. You were, in fact, concerned about me but lacked the opportunity to show it. I don’t say this out of need, for I have learned to be content in whatever circumstances I find myself. – Philippians 4:10-11

Still, you did well by partnering with me in my hardship. And you Philippians know that in the early days of the gospel, when I left Macedonia, no church shared with me in the matter of giving and receiving except you alone. For even in Thessalonica you sent gifts for my need several times. – Philippians 4:14-16

 

  • Paul highlights the church’s continued support and commitment to the partnership, even when opportunities to express it were limited.
  • He mentions his contentment in all circumstances, emphasizing a complete trust in the Lord and the ability to refrain from complaining about material needs. Paul makes it clear that making needs known is ok, but complaining about our circumstances is not.
  • However, he acknowledges their partnership in his hardship and their unique financial support throughout his ministry, making them an exception among other churches.

 

3. Promise of Provision (Philippians 4:17-19):

Not that I seek the gift, but I seek the profit that is increasing to your account. But I have received everything in full, and I have an abundance. I am fully supplied, having received from Epaphroditus what you provided—a fragrant offering, an acceptable sacrifice, pleasing to God. And my God will supply all your needs according to his riches in glory in Christ Jesus. – Philippians 4:17-19

 

  • Though Paul is grateful for their gifts, he emphasizes that his main concern isn’t his own well-being, but rather the Philippians’ spiritual growth. His words about their generosity and unwavering support echo the language used to describe sacrifices in the Old Testament, offerings pleasing to God.
  • He acknowledges their full support for his needs and expresses his abundance thanks to their gifts.
  • Lastly, Paul links their partnership to a divine promise: God will supply for all their needs based on His riches in glory in Christ Jesus.

 

This is just a bird’s eye view of a few wonderful truths found in Philippians. In this unique little book, we find an excellent biblical model for missions that we should strive for. The book reveals a remarkable partnership between Paul and the Philippian church. They shared a common goal of spreading the gospel, and this partnership manifested through mutual support, commitment, and financial contributions. Paul highlights God’s provision through their partnership, not just for himself but for them as well, promising that God will meet all their needs. This partnership serves as an example of the power of collaboration and generosity of God’s people in advancing the gospel message while maintaining joy and contentment in challenging circumstances.

With such wonderful promises, a clear command and a biblical pattern to follow, we must ask ourselves..

What else hinders us from doing the Lord’s work the Lord’s way? What are we waiting for?

 

“God’s work, done God’s way, will never lack God’s supply.” – Hudson Taylor

 

Written by Antonio Salgado

 

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“I give thanks to my God for every remembrance of you, always praying with joy for all of you in my every prayer, because of your partnership in the gospel from the first day until now.” – Philippians 1:3-5

 

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CISTERNAS ROTAS (BROKEN CISTERNS IN SPANISH)

Han abandonado al Señor, fuente de aguas vivas, y cavaron para sí cisternas rotas que no retienen agua. – Jeremías 2:13 

 

¿Alguna vez has intentado llenar un recipiente roto? Un cubo, una taza o un tanque de cualquier tipo hecho para líquidos. Es frustrante e improductivo. Si estás viajando o tratando de transportar líquidos en él, llegarás a tu destino vacío. Lo más probable es que se vacíe mucho antes de lo esperado. En el “primer mundo” no es tan común. Pero en algunos lugares sin agua corriente y lejos de una fuente, si el agua es lo que tu familia, ganado o cultivos necesitan, puede ser una cuestión de vida o muerte. Sin embargo, a menudo hacemos esto en la vida, usando intencionalmente cisternas rotas. Simplemente no funciona. Porque tratamos de hacer las cosas a nuestra manera, usando nuestras propias cisternas rotas en lugar de la buena que ya ha sido provista.

 

Cuando nos encontremos con poca esperanza y luchando con la identidad y el propósito, debemos volver a la fuente de todo.

 

Con tanta desinformación y distracciones bombardeándonos literalmente a cada minuto, es posible olvidar temporalmente algunas cosas realmente importantes. Somos criaturas olvidadizas que necesitan ser dirigidas a una verdad trascendente y absoluta que existe.

 

  • Fuimos creados a imagen de Dios.

 

  • Creados por Él y con un propósito para Él.

 

  • Fuimos creados como adoradores.

 

  • Es quiénes y qué somos.

 

  • Pero también somos criaturas caídas en un mundo caído.

 

Si no adoramos a Dios, nos adoraremos a nosotros mismos, a algo o a alguien más. Incluso, si queremos llamarlo por otro nombre.

 

Hay muchas cosas maravillosas en este mundo que Dios nos ha dado para nuestro placer y disfrute. Pero también podemos adorar y priorizar las cosas equivocadas y menos importantes que tienden a desviarnos del camino. Podemos confundirnos o ser engañados si no nos aferramos a una verdad objetiva real que pueda ser conocida y aplique a todos.

 

La verdad es que todos lo hemos hecho en algún grado, en algún momento. Y es una de las grandes tragedias de la experiencia humana. Contrariamente, al pensamiento de la nueva era, el conocimiento de uno mismo comienza con el conocimiento de Dios. Ahí es donde encontramos las respuestas a las grandes preguntas de la vida. El fabricante de un vehículo que lo diseñó y lo produjo sabe más sobre él que alguien que simplemente posee uno.

 

Si no tenemos cuidado, en la vida podemos terminar tratando de clavar un clavo con un destornillador. O debido a un hambre real dentro de nosotros, comer una planta que es hermosa a la vista, pero que puede envenenarnos en lugar de nutrirnos, metafóricamente hablando.

 

Esto sucede cuando intentamos forzar algo impulsado por nuestro propio deseo hacia un propósito para el que nunca fue diseñado. Pero no nos puede satisfacer, y muchas veces solo nos lastima. Esto solo hace que la vida sea más dolorosa y frustrante. Imagina beber gasolina o poner agua en el tanque de gasolina de tu vehículo. No va a terminar bien.

 

Solo hasta que entendamos que todo tiene un propósito inteligentemente diseñado, y luego alineando nuestra percepción de las cosas con esa realidad última, podremos tener la posibilidad de una verdadera comprensión y gozo. Es crucial que levantemos nuestros ojos por encima de la niebla para ver el panorama general, ver nuestra gran necesidad y vivir para nuestro verdadero propósito. Cuando comprendemos eso y acudimos a Él como nuestra fuente de conocimiento, sabiduría y propósito, es cuando todo comienza a tener sentido y podemos encontrarnos a nosotros mismos. Todos haciendo lo que les plazca y lo que es correcto solo a sus propios ojos solo puede conducir a un caos total, confusión y más quebrantamiento.

 

Pero la respuesta, y la llave que abre todo, es Cristo. Todas las promesas de Dios en Él son sí y amén. Todos los que vienen a Él nunca serán echados fuera. Él es el puente que nos lleva de regreso a Dios, la luz que nos permite ver claramente y la única fuente de perdón, conocimiento y verdadera esperanza. La sanidad para nuestras almas que necesitamos desesperadamente. Es el conocimiento de Él lo que nos da una comprensión real del plan de Dios en este mundo quebrantado. Cuando las personas y las circunstancias nos decepcionan, y la vida a veces parece estar fuera de control, hay una gran esperanza al saber que Dios no es como nosotros. Más bien, Él siempre es Fiel, Inmutable y Verdadero.

 

Una pregunta que viene a la mente es esta…

 

¿Por qué un alma errante y sedienta en el calor de un desierto implacable continuaría rechazando el agua que da vida cuando se la ofrecen? Es lo único que realmente satisfará, saciará la sed y, en última instancia, salvará su vida.

 

Clama a Cristo. Lo necesitas. Todos lo necesitamos.

 

“Porque Dios muestra su amor para con nosotros, en que siendo aún pecadores, Cristo murió por nosotros.” – Romanos 5:8

 

Escrito por Antonio Salgado

 

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“I give thanks to my God for every remembrance of you, always praying with joy for all of you in my every prayer, because of your partnership in the gospel from the first day until now.” – Philippians 1:3-5

 

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BROKEN CISTERNS

 

“.. They have abandoned me, the fountain of living water, and dug cisterns for themselves — cracked cisterns that cannot hold water.”

Jeremiah 2:13 CSB

 

Have you ever tried filling a vessel that was cracked? A bucket, a cup or a holding tank of any kind that was made for liquids. It’s frustrating and unproductive. If you are traveling or trying to transport any liquids in it, you will arrive at your destination empty. Most likely, it will be empty much sooner than expected. In the first world it isn’t as common, but in some places with no running water and far from a source, if it’s water that your family, livestock or crops need, it can be a matter of life or death. Yet we often do this in life, intentionally using cracked cisterns. But it just doesn’t work. Because we try doing things our own way, using our own cracked cisterns instead of the good one that has already been provided.

 

When we find ourselves with little hope and struggling with identity and purpose, we should go back to the source of everything. 

 

With so much misinformation and distractions bombarding us literally by the minute, it is possible to temporarily forget some really important things. We are forgetful creatures that need to be pointed to a transcendent and absolute truth that exists. 

 

We were created in the image of God. 

Created by Him and with a purpose for Him. 

We were created as worshipers. 

It’s who and what we are. 

But we are also fallen creatures in a fallen world. 

 

If we don’t worship God, we will worship ourselves, something(s) or someone else. Even if we may want to call it by another name. 

 

There are many wonderful things in this world that God has given to us for our pleasure and enjoyment. But we can also adore and prioritize the wrong and less important things, which tend to lead us astray. We can get confused or deceived if we don’t cling to a real, objective truth that can be known and applies to everyone. 

 

The truth is, we’ve all done it to some degree, at one time or another. And it is one of the great tragedies of the human experience. Contrary to new age thinking, knowledge of self actually begins with knowledge of God. That is where we find our answers to life’s great questions. The manufacturer of a vehicle that designed and produced it knows more about it than someone who simply owns one. 

 

If we aren’t careful, in life, we can end up trying to drive a nail with a screwdriver. Or because of a real hunger within us, eat a plant that is beautiful to look upon, but can poison us instead of nourishing us, metaphorically speaking.

 

This happens when we try forcing something driven by our own desire for a purpose that it was never intended for. But it cannot satisfy us, and oftentimes only hurts us. This only makes life more painful and frustrating. Imagine drinking gasoline, or putting water in your gas tank. It’s not going to end well.

 

Only until we understand that everything has an intelligently designed purpose, and then aligning our perception of things with that ultimate reality, can we have the possibility of true understanding and joy. It is crucial that we lift our eyes above the fog to see the bigger picture, to see our great need, and to live for our true purpose. When we grasp that and go to Him as our source of knowledge, wisdom and purpose, is when everything begins to make sense and we can truly find ourselves. Everyone doing as they please and what is right only in their own eyes can only lead to utter chaos, confusion and more brokenness. 

 

But the answer, and the key that unlocks everything, is Christ. All of God’s promises in Him are yes and amen. All who come to Him will never be cast out. He is the bridge which brings us back to God, the light that allows us to see clearly and the only source of forgiveness, knowledge and true hope. The healing for our souls that we desperately need. It is the knowledge of Him that gives us a real understanding of God’s plan in this broken world. When people and circumstances disappoint us, and life at times seems to be spiraling out of control, there is great hope in knowing that God is not like us. Rather, He is always Faithful, Unchanging and True.

 

One question that comes to mind is this…

 

Why would a wandering and thirsty soul in the heat of an unforgiving desert continue to refuse life giving water when offered? It is the only thing that will truly satisfy, quench the thirst, and ultimately, save his life. 

 

Go to Him. You need Him. We all do.

 

“..but God shows his love for us in that while we were still sinners, Christ died for us.”- Romans 5:8

 

Written by: Antonio Salgado

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“I give thanks to my God for every remembrance of you, always praying with joy for all of you in my every prayer, because of your partnership in the gospel from the first day until now.” – Philippians 1:3-5

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EL PADRE DE LAS MISERICORDIAS Y CONSOLADOR EN NUESTRAS AFLICCIONES

Seamos realistas, todos tenemos problemas con los que lidiamos. Y puede ser difícil, muy difícil. Ya sea una mala noticia sobre tu salud, un diagnóstico terminal o de alguien muy cercano a ti. Podrían ser problemas de conducta de un niño pequeño o un adolescente rebelde, conflictos maritales, pérdida de empleo o alguna otra crisis financiera que puede agravar y empeorar cualquiera de estos problemas. Ciertamente, puede suceder en los entornos aparentemente más seguros. ¿Cuánto más ocurrirá en el campo misionero, en un contexto diferente al tuyo, lejos de todo lo que una vez fue querido y familiar? Donde el estrés y los peligros se multiplican y la dificultad se convierte en un estilo de vida. Simplemente, viene con el territorio.

Estas dificultades a veces pueden tener su raíz en nuestro propio pecado, descuido o irresponsabilidad. O podríamos encontrarnos atrapados en el fuego cruzado del pecado de otra persona. O puede ser simplemente los efectos de un mundo caído sobre quienes más los amamos. Aun así puede afectarnos profundamente.

Puede ser suficiente para llevar a alguien a una espiral de depresión o algún otro estado mental perjudicial o un bajón espiritual que se siente como un oscuro e inescapable valle de desesperación. Durante esos momentos, Dios puede parecer distante y nuestras oraciones y gemidos de angustia hacia el cielo pueden incluso sentir que no son escuchadas. ¡Gracias a Dios que no es así! Pero si somos honestos, puede sentirse así a veces. Como creyentes, podemos confiar verdaderamente en el Señor durante la tormenta, pero eso no siempre lo hace más fácil, humanamente hablando. Incluso podemos encontrarnos en nuestro límite, gritando de miedo como los discípulos en el bote “¡Señor, sálvanos! ¡Nos vamos a morir!”

Aunque una temporada de paz y tranquilidad pueda llegar después (tal vez), en ese momento puede sentirse abrumador y casi demasiado difícil de soportar. Algunos sufren por una temporada, otros lidian con ello toda la vida.

“Aún cuando yo camine por el valle de sombra de muerte, No temeré mal alguno, Porque tú estás conmigo; Tu vara y tu cayado me infundirán aliento.” – Salmo 23:4

Muchas “tormentas” en la vida causan estragos y dejan un camino de destrucción a su paso, al igual que las tormentas reales. Y al igual que en una tormenta real, por lo general se necesita tiempo para “reconstruir” después de que se ha producido el daño. Algunas tormentas pueden cambiar la vida y para algunas, incluso acabar con ella. Muchos se encuentran en shock y conmocionados hasta la médula, solo pueden llorar por su situación y recoger los pedazos mientras avanzan cojeando de la experiencia traumática y dolorosa. Esto le sucede todos los días a algunas personas, durante diferentes períodos de tiempo, en algún lugar. No debemos sorprendernos. De hecho, deberíamos aprender a esperarlo eventualmente si entendemos lo que dice la Escritura sobre la naturaleza caída del mundo en el que vivimos y los efectos del pecado mientras vivamos aquí.

Dios, de hecho, nos da más de lo que podemos manejar. Por favor, no seas una de esas personas que dicen que no lo hace, o que solo lo hace porque sabe que podemos manejarlo (como si en realidad fuéramos tan fuertes por nosotros mismos). Si pudiéramos hacerlo por nuestra cuenta y con nuestras propias fuerzas, no lo necesitaríamos. La historia de Gedeón viene a la mente. (Y permíteme decir brevemente, el popular, pero a menudo mal citado versículo en 1 Corintios no significa lo que piensas que significa).

El Señor trae sufrimiento a nuestras vidas más a menudo de lo que nos gustaría. Pero Él tiene Sus razones, y debemos confiar en Él a través de ello. Debemos hacerlo. Claro, podemos conocer el plan y la voluntad de Dios en general, pero muchas veces Sus planes para nosotros como individuos en los detalles de nuestra vida diaria no son tan fáciles de ver o entender. Los planes de Dios para nosotros a menudo son muy diferentes a los nuestros.

Pero si nos encontramos realmente luchando mientras sufrimos, debemos preguntarnos esto. Cuando las cosas se ponen difíciles, ¿adónde más podemos ir realmente? ¿De dónde viene realmente nuestra ayuda? Seguro que el Señor usará a las personas como medio para consolarnos y ayudarnos, pero en última instancia, solo Él puede darnos paz. Verdadera paz. ¿Dónde encontraremos nuestra fuerza para soportar, sino en la naturaleza inmutable de nuestro Señor, las promesas fieles en Cristo y el cuidado amoroso?

El Señor es mi pastor; nada me falta. – Salmo 23:1

Él es nuestra Torre Fuerte, nuestra Roca, nuestro Escudo y Fortaleza a la que acudimos para buscar consuelo, refugio y paz. Solo en Cristo estamos verdaderamente seguros, y separados de Cristo no podemos hacer nada.

Me recuerda un himno moderno muy conocido que dice bellamente:

“Solo en Cristo está mi esperanza

Él es mi luz, mi fuerza, mi canción

Esta piedra angular, este terreno sólido

Firme a través de la sequía y la tormenta más feroces

Qué alturas de amor, qué profundidades de paz

Cuando los temores se calman, cuando los esfuerzos cesan

Mi Consolador, mi Todo en Todo

Aquí en el amor de Cristo estoy”

Hermosas palabras conmovedoras, ¿verdad? Pero la pregunta es,

¿lo creemos? ¿Realmente le creemos?

¿Realmente confiamos en Él?

¿Realmente creemos que Él es bueno?

¿Realmente creemos que Él está obrando todas las cosas para bien de los que lo aman, incluso cuando no podemos verlo?

Es importante recordar que independientemente de lo que creamos, Él será glorificado. Incluso en las circunstancias aparentemente más terribles. Pero también podemos descansar al recordar que Él es un Padre bondadoso, compasivo, inmutable y fiel, y acercarnos a Él. Debemos aprender a permanecer en Cristo. Su mano soberana y su amor por su pueblo serán la almohada sobre la que reposemos nuestras cabezas cansadas.

El Señor es mi fortaleza y mi escudo; mi corazón confía en él, y soy socorrido. Por tanto, mi corazón se regocija y le doy gracias con mi canto. – Salmo 28:7

La naturaleza inmutable de Dios es un ancla que nos mantiene aferrados a la Roca que nunca nos fallará ni nos expulsará en esos momentos difíciles, ni jamás si estás en Cristo. Mientras escribo esto, me vienen a la mente muchas personas queridas. Familiares cercanos y familia en la fe que están actualmente lidiando con algunas de las cosas que mencioné al principio, o incluso peor en este mismo momento. Oren por mí y por otros misioneros que conocen estas tormentas demasiado bien. Pero también oren por los que sufren en su iglesia. Un vecino, un amigo, o tal vez incluso alguien en su propio hogar.

Bendito sea el Dios y Padre de nuestro Señor Jesucristo, Padre de misericordias y Dios de todo consuelo. Él nos consuela en todas nuestras tribulaciones, para que podamos consolar a los que están en cualquier tipo de tribulación, por medio del consuelo que nosotros mismos recibimos de Dios. – 2 Corintios 1:3-4

A ellos solo puedo decirles que confíen en Él, lo alaben, se queden a solas con Él y Su Palabra y oren. Él es el Padre de misericordias y el Dios de todo consuelo, que nos consuela en nuestra aflicción. El Señor es nuestro Pastor, tenemos lo que necesitamos. Si perseveramos, seremos más como Jesús cuando termine. Y aunque no lo crea, incluso estaremos agradecidos por esas tormentas difíciles pero transformadoras en nuestras vidas. Oren.

He aprendido a besar la ola que me arroja contra la Roca de los Siglos. – Charles Spurgeon

Escrito por Antonio Salgado

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THE BIBLICAL MODEL PART 6: SENDING AND RECEIVING IN MISSIONS

Where Are Their Missionaries? (The Latin American church and the lack of outward missionary efforts)

The Command is to Send Missionaries, Not Just Receive Them

Is your church a missionary church? Are you committed to praying for, giving to, or possibly preparing a brother or sister from your church to go on a mission trip? Do you have a desire to work in missions?

In many Latin American countries, we have seen great missionary efforts from groups and individuals from various foreign organizations. Many churches have received groups of “missionaries” or have met missionaries personally who work in their town or even in their local church. Many of the people I have met here in the Dominican Republic have been the fruit of these missionary efforts. Of course, what has been done in Latin America has happened despite the problems of the region. In addition, we cannot deny that God has used them despite these many difficulties. But by God’s grace, at the end of the day, the church arrived, and for this reason today we have worshippers of Jesus Christ in Latin America. Does it have its problems? Yes. Is there work to be done? Very much! But we give thanks and glory to God first for that.

However, there is something worrying that happened with the “passing of the torch of the gospel.” The vision fell short in many places, or perhaps the mission was not communicated well in its fullness. When a people recognizes their responsibility to reach their population with the gospel, they are headed in the right direction. But it must be understood that within the mandate remains the element of going beyond, and we cannot ignore it. So we must define the terms.

What happened after the transfer of that sacred truth that is the gospel, when it passed from one distant land to another? Why does it seem that many countries receive missionaries, but generally very few in Latin America have sent missionaries to other places? Many believe that evangelizing their own people is enough and bringing the gospel to other places in their own country is enough to participate in the Great Commission. For many, this is missions.

I have persoanlly witnessed entire “mission” campaigns on a national level of a certain baptist denomination that focused its entire month of missions on trying to get people to go out and share the gospel in their neighborhoods. Where most of their neighbors were exactly like them. I applaud the effort, but it was am emphasis on evangelism, not missions. I was asked to speak at a church who was participating. I was the only missionary there. I was gentle and loving. But I was clear that what was going on that day was much more evangelism than actual missions and that we just shouldn’t stop there. I remember receiving many blank stares after saying that. Their concept of missions was actually evangelism. We must define the terms.

Let’s see what the gospel of Matthew 28:18-20 says:

“Jesus came near and said to them, “All authority has been given to me in heaven and on earth.  Go, therefore, and make disciples of all nations, baptizing them in the name of the Father and of the Son and of the Holy Spirit,  teaching them to observe everything I have commanded you. And remember, I am with you always, to the end of the age.”

Some brief observations:

* Jesus declares his supreme authority before His disciples.
* Based on that authority, Jesus gives orders to his disciples that include:
* Going to other places
* Making disciples of all nations (πάντα τὰ ἔθνη)
(groups with ethnolinguistic and cultural differences, within any nation, and outside in other nations as well).
* Baptizing believers.
* Teaching them to obey Jesus.
* Jesus promises to be with us always.

Generally, any biblical church understands the importance of evangelizing, understands the concept of making disciples by teaching new believers how to follow Christ. And many understand the ordinance of baptism and the importance of growing in knowledge and obedience to the teachings of our Lord.

But for one reason or another, we have failed greatly in a vitally important element of the Great Commission. The mandate includes going beyond, to people different from us. I am referring to an intentionally transcultural ministry, crossing ethnolinguistic and even geographical barriers, intentionally bringing the gospel to people different from us and starting the same process with them as was done when the gospel came to our context. There are some churches that, yes, have managed to send some, but if we are honest in view of the big picture, there are very few.

Where do we begin?

First, the most practical and natural thing is to reach out to people in our families, neighbors, coworkers, etc. But that’s really just evangelism. We need to have a plan to reach out to foreigners and make disciples of them as well. Maybe your church doesn’t have the resources to go, or support sending someone to a faraway land. But have you ever thought about the foreigners who live in your community, in your city? Groups that are usually looked down upon. They need the gospel too. And that would be a perfect example of participating in missions locally.

What would you think if I told you, with great sadness, that I have heard a pastor with my own ears say that he is not interested in reaching out to “those people”? This man then said that, “They can come to my church if they want, but I will not make an effort to reach out to them beyond that.”

“Those people!” At that moment, my heart was broken. This pastor was contradicting part of the mandate of Jesus. The most ironic thing is that if it were not for missionaries from other countries who brought the gospel to his country, he would not have the hope he has now either. Thank God that the brothers who reached this man’s country did not think the same way.

Why it is important to define the terms?

If we do not understand that the Great Commission carries with it the intention of propelling outward and reaching people different from us where we live, and even further to other ethnicities outside our borders as well, we do not understand the concept of missions.

In short, evangelizing is bringing the gospel to our own people and of course evangelism is very important. But, according to the biblical pattern, missions could be better defined as the “intentional way of crossing cultural barriers to evangelize and disciple.”

We are wrong when we only evangelize people of our own culture and think that we are fulfilling the mission, when in reality, it is only a part of the mission. The text does not present us with the luxury of only working here or there, one group or another. It is both things. The Lord with all authority in heaven and on earth said to “all nations, to all the world.” And I repeat, that was a command, not a suggestion. The King of kings has given His orders; period. I agree with John Piper when speaking about missions he says: “We only have three options, to go, to send, or to disobey.” It is key that we can understand this, that missions should not be optional for the church.

Below, I present some evidences that may show that many churches have lost focus, and then you will be able to see some practical suggestions to start taking the Great Commission more seriously in our local churches, even with the few resources that many churches have.

Evidences that we have lost focus of the mission

Churches with growth invest their resources (and sometimes even go into debt) with secondary matters; such as better equipment, larger temples, a multitude of fun activities, etc. But in order not to be misinterpreted, I must clarify that these are good things and none of them are a sin in themselves. I would never say something like that. But, if I ask you to honestly examine our priorities. The budgets of each church reveal a lot about the true priorities of any ministry. If we take the words of the Lord seriously, the Great Commission should be one of those priorities.

Evidences that we have lost focus of the mission:

  • Receiving and thanking missionaries from other countries who come and help, but without having any urgency to understand the need to imitate that kind of sacrifice and dedication for others. What we have received was never only for us.
  • No long-term plan to prepare and send missionaries from local churches.
  • -No funds allocated in the church budget to support some people who are already working in the mission field.
  • No place on your prayer list for missionaries in other countries, or for the Lord to raise up missionaries from your congregation to give their lives in the mission field in another country.

It is time for us to learn to obey the Lord and step outside our comfort zones, my brothers. This is God’s plan, and we should not give ourselves the luxury of ignoring the most difficult parts of following Christ. Let us remember that in the book of Acts, the disciples had to suffer persecution in order to spread the gospel to other cities and nations. We should not expect anything different for us.

Some suggestions for adjusting our focus and beginning to participate in the Great Commission:

  • Firstly, we must pray. Let us pray for missionaries in other countries. Brothers and sisters who give or put their lives in contexts much more difficult than ours.
  • Let us pray that the Lord will put a passion in the hearts of the members of his church to present the gospel in other nations.
  • Let us pray for provision so that we can support missionaries and eventually send others. Faithfulness is more important than quantity, and the people who give offerings and pray for missions play a role of equal importance to that of the missionary in the field.
  • Let us pray and choose a country for which to pray frequently, for the missions and the church of that country. Praying for missions in other nations is participating in those missions. We depend on the Lord, and we cannot do it in our own strength.
  • Let us pray that the Lord will raise up one of his own church to the mission field, possibly it could be you. Would you be willing?**
  • Be intentional in preparing leaders. This should always be a priority in any church. If you have faithful men working in the ministry, who know the Word of Truth, they will be the best candidates. If they are to be effective as missionaries, they must be good theologians.
  • Above all, do the work of an evangelist. Preach to everyone. But you must be intentional in seeking opportunities to build relationships with people from other cultures as well (even if it is with translators), take the time to learn things about them and their culture, with the goal of preaching the gospel to them. This is also participating in missions.

If you open your eyes you will realize that God brings a mission field to your own doorstep. Opportunities abound, Christ has all authority and thank God He promised to be with us. What else do we need? What stops us?

Go therefore and make disciples of all nations… – Jesus

(This article was originally written in Spanish. The context is of the Latin American church and the lack of outward missionary efforts. Written and translated by Antonio Salgado.)

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¿DÓNDE ESTÁN NUESTROS MISIONEROS?

¿DÓNDE ESTÁN NUESTROS MISIONEROS?

El Mandato Es Enviar Misioneros, No Solo Recibirlos

¿Es su iglesia una iglesia misionera? ¿Tienes un compromiso con orar, dar o posiblemente preparar un hermano de su iglesia para ir de misión? ¿Tiene deseo de trabajar en misiones?

En muchos países de Latinoamérica se ha visto un gran esfuerzo misionero de grupos e individuos de varias organizaciones extranjeras. Muchas iglesias han recibido grupos de “misioneros” o han conocido misioneros personalmente que trabajan en su pueblo o aun en su iglesia local. Muchas de las personas que he conocido aquí en R.D. han sido fruto de estos esfuerzos misioneros. Por supuesto, lo que se ha hecho en Latinoamérica ha sucedido a pesar de los problemas de la región. además, no podemos negar que Dios los ha usado a pesar de estas muchas dificultades. Pero por la gracia de Dios, al final del día, la iglesia llegó y por esta razón hoy en día tenemos adoradores de Jesucristo en Latinoamérica. ¿Tiene sus problemas? Si; ¿Hay trabajo que hacer? Mucho; Pero damos gracias y gloria a Dios primero por eso.

Sin embargo, hay algo preocupante que sucedió con la “transferencia de la antorcha del evangelio” La visión quedó corta en muchos lugares, o quizás no se comunicó bien la misión en su plenitud. Cuando un pueblo reconoce su responsabilidad de alcanzar a su población con el evangelio, van en una buena dirección. Pero hay que entender que dentro del mandato permanece el elemento de ir más allá y no lo podemos ignorar. Entonces debemos definir los términos.

¿Qué pasó después de la transferencia de esa sagrada verdad que es el evangelio, cuando se pasó de una tierra lejana a otra? ¿Porque parece que muchos países reciben a misioneros, pero por lo general muy pocos en América Latina han enviado misioneros a otros lugares? Muchos creen que con evangelizar su propio pueblo basta y en llevar el evangelio a otros lugares de su propio país es suficiente para participar en la Gran Comisión. Para muchos, esto es misiones. Y en un sentido lo es, en parte. Pero no podemos detenernos allí.

¿Qué pasó después de la transferencia de esa sagrada verdad que es el evangelio, cuando se pasó de una tierra lejana a otra? ¿Porque parece que muchos países reciben a misioneros, pero por lo general muy pocos en América Latina han enviado misioneros a otros lugares? Muchos creen que con evangelizar su propio pueblo basta y en llevar el evangelio a otros lugares de su propio país es suficiente para participar en la Gran Comisión. Para muchos, esto es misiones. Y en un sentido lo es, en parte. Pero no podemos detenernos allí.

Veamos que dice el evangelio de Mateo 28:18-20 NBL dice:

“Acercándose Jesús, les dijo: Toda autoridad me ha sido dada en el cielo y en la tierra.  Vayan, pues, y hagan discípulos de todas las naciones, bautizándolos en el nombre del Padre y del Hijo y del Espíritu Santo, enseñándoles a guardar todo lo que les he mandado; y ¡recuerden! Yo estoy con ustedes todos los días, hasta el fin del mundo.”

Algunas breves observaciones

Jesús declara su autoridad suprema delante de Sus discípulos.
Basado en esa autoridad Jesús da órdenes a sus discípulos que incluyen:

  • Salir a otros lugares
  • Hacer discípulos de todas las naciones (πάντα τὰ ἔθνη)
    (grupos con diferencias etnolingüísticas y culturales, dentro de cualquier nación, y fuera en otras naciones también).
  • Bautizando creyentes.
  • Enseñándoles obedecer a Jesús.
  • Jesús promete estar con nosotros siempre

Por lo general, cualquier iglesia bíblica entiende la importancia de evangelizar, entiende el concepto de hacer discípulos por medio de la enseñanza a los nuevos creyentes sobre como seguir a Cristo. Y muchos entienden la ordenanza de bautismo y la importancia de crecer en conocimiento y obediencia a las enseñanzas de nuestro Señor.

Pero por una razón u otra, hemos fallado grandemente en un elemento sumamente importante de la gran comisión. El mandato incluye ir más allá, a personas diferentes de nosotros. Me refiero a un ministerio intencionalmente transcultural, cruzando barreras etnolingüísticas y aun geográficas, intencionalmente llevando el evangelio a personas diferente de nosotros y comenzando el mismo proceso con ellos que se hizo cuando el evangelio llego a nuestro contexto. Hay algunas iglesias que, si lo han hecho, han logrado enviar algunos, pero si somos honestos en vista del gran panorama, son muy pocos.

¿DÓNDE COMENZAMOS?

En primer lugar, lo mas practico y natural es alcanzar personas en nuestras familias, vecinos, compañeros de trabajo, etc. Pero realmente eso es solo evangelizar. Debemos de tener un plan para acercarnos a los extranjeros y hacer discípulos de ellos también. Tal vez, su iglesia no tiene los recursos para ir, o apoyar enviando a alguien para vaya a una tierra lejana. ¿Pero en un momento has pensado en los extranjeros que viven en tu comunidad, en tu ciudad? Grupos que usualmente son menospreciados. Ellos también necesitan el evangelio. Y eso será un perfecto ejemplo de participar en misiones a nivel local.

Que pensarías si te cuento con una gran tristeza, que he escuché un pastor con mis propios oídos decir que no le interesa alcanzar “esa gente” Este señor luego dijo que, “Pueden venir a mi iglesia si quieren, pero yo no hare un esfuerzo para alcanzarlos a ellos aparte de eso.” ¡¿Esa gente!? En ese momento mi corazón fue quebrantado. Este pastor estaba contradiciendo parte del mismo mandato de Jesús. Lo mas irónico es que si no fuera por misioneros de otros países que trajeron el evangelio a su país, él tampoco tuviera la esperanza que tiene ahora. Gracias a Dios que los hermanos que alcanzaron el país de este hombre no pensaron de esa misma manera.

Pero por eso es importante definir los términos. Si no entendemos que la gran comisión lleva consigo la intención de propulsar hacia a fuera y alcanzar personas diferentes a nosotros donde vivimos, y aun mas allá a otras etnias diferentes fuera de nuestras fronteras también, no entendemos el concepto de misiones. En pocas palabras, evangelizar es llevar el evangelio a nuestra propia gente y por supuesto el evangelismo es una importante parte de misiones. Pero misiones se podría definir mejor como la manera intencional de cruzar barreras culturales para evangelizar y discipular.

Nos equivocamos cuando solo evangelizamos gente de nuestra misma cultura y pensamos que estamos cumpliendo con la misión, cuando en realidad, es solo una parte de la misión. El texto no nos presenta el lujo de solo trabajar aquí o allá, un grupo u otro. Son las dos cosas. El Señor con toda autoridad en el cielo y en la tierra dijo a “todas las naciones, a todo el mundo. Y repito, eso fue un mandato, no una sugerencia. El Rey de reyes ha dado Sus órdenes; Punto. Estoy de acuerdo con John Piper cuando hablando respecto a las misiones dice: “Solo tenemos tres opciones, ir, enviar, o desobedecer.” Es clave que podamos entender esto, que las misiones no deben ser opcional para la iglesia.

A continuación, presento unas evidencias que pueden mostrar que muchas iglesias han perdido el enfoque, y después podrán ver algunas sugerencias prácticas para comenzar a tomar la gran comisión con mas seriedad en nuestras iglesias locales, aun con los pocos recursos que muchas iglesias cuentan.

Evidencias de que hemos perdido en enfoque de la misión:

Iglesias con crecimiento invierten sus recursos (y aun a veces se ponen en deuda) con asuntos secundarios; como mejores equipos, templos más amplios, una multitud de actividades divertidas, etc. Pero para no ser malinterpretado debo aclarar que estas son cosas buenas y ninguna es pecado en sí. Jamás diría algo así. Pero, si les pido que examinemos de manera honesta nuestras prioridades. Los presupuestos de cada iglesia revelan mucho acerca de las verdaderas prioridades de cualquier ministerio. Si tomamos en serio las palabras del Señor, la gran comisión debe ser una de esas prioridades.

El recibir y agradecer por misioneros de otros países que vienen y ayudan, pero sin tener ninguna urgencia en entender la necesidad de imitar ese tipo de sacrificio y entrega para otros. Lo que hemos recibido nunca era solo para nosotros.

Ningún plan de largo plazo para preparar y enviar misioneros desde las iglesias locales.

Ningún fondo asignado en el presupuesto de la iglesia para apoyar algunas personas que ya están trabajando en el campo misionero.

Ningún lugar en su lista de oraciones por misioneros en otros países, o para que el Señor levante misioneros de su congregación para dar su vida en el campo misionero en otro país.

Es tiempo que aprendamos a obedecer al Señor y salir de nuestras zonas de confort mis hermanos. Esto es el plan de Dios y no debemos darnos el lujo de ignorar las partes más difíciles de seguir a Cristo, recordemos que en el libro de los hechos los discípulos debieron recibir una persecución para poder expandir el evangelio a las demás ciudades y naciones, no debemos esperar que a nosotros nos suceda igual.

Sugerencias para ajustar nuestros enfoques y comenzar a participar en la gran comisión:
En primer lugar, debemos orar. Oremos por misioneros en otros países. Hermanos y hermanas que dan o ponen sus vidas en contextos mucho más difíciles que la nuestra.

Oremos para que el Señor ponga la pasión en los corazones de los miembros de su iglesia para presentar el evangelio en las demás naciones.
Oremos por provisión para poder apoyar a los misioneros y eventualmente enviar a otros. La fidelidad es más importante que cantidad, y las personas que dan ofrendas y oran por las misiones que cumplen un papel con la misma importancia que el del misionero en el campo.

Oremos y elijan un país por el cual orar frecuentemente, por las misiones y la iglesia de dicho país. Orar por las misiones en otras naciones es participar en dichas misiones. Dependemos del Señor y no podemos hacerlo en nuestras propias fuerzas.

Oremos para que el Señor levante uno de su propia iglesia al campo misionero, posiblemente podría ser usted. ¿Estarías dispuesto?

Ser intencional en preparar líderes. Esto siempre debe ser una prioridad en cualquier iglesia. Si tienes hombres fieles trabajando en el ministerio, que conocen la Palabra de Verdad, ellos serán los mejores candidatos. Si va ser eficaz como misionero, debe ser un buen teólogo.

Sobre todo, haga el trabajo de un evangelista. Predícale a todo el mundo. Pero debes ser intencional en buscar oportunidades de establecer relaciones con personas de otras culturas también (aunque sea con traductores), toma el tiempo de aprender cosas de ellos y de su cultura, con la meta de predicarle el evangelio. Esto también es participar en misiones.

Si abres los ojos te darás cuenta de que Dios trae un campo misionero a tu propia puerta. Las oportunidades abundan, Cristo tiene toda autoridad y gracias a Dios Él prometió estar con nosotros. ¿Qué más necesitamos? ¿Qué nos detiene?

Vayan, pues, y hagan discípulos de todas las naciones… – Jesús

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¿QUE SIGNIFICA CRISTO CÉNTRICO?

“Entonces él les dijo: —¡Insensatos y tardos de corazón para creer todo lo que los profetas han dicho! ¿No era necesario que el Cristo padeciera estas cosas y que entrara en su gloria? Y comenzando desde Moisés y siguiendo por todos los profetas, les declaraba en todas las Escrituras lo que de él decían.” San Lucas‬ 24:25-27‬ RVR95‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬

“porque si creyerais a Moisés, me creeríais a mí, porque de mí escribió él.” San Juan‬ 5:46‬ RVR95‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬

Hay mucho en las redes sociales entre los cristianos que usan este término, muchos libros, sermones, canciones. ¿Pero qué significa y exactamente, y porque se usa? ¿Por qué tanto énfasis? ¿Tal vez la pregunta más importante será, es bíblico darle tanto énfasis a la persona y obra de Cristo? Este tema es uno cuál es simple, pero a la vez muy profundo y tiene que ver con la teología del “cumplimiento” y es un tema que el mismo Antiguo Testamento da prioridad. Es el mensaje que Juan el Bautista predicó, Jesús y los apóstoles predicaron, y es el tema que llega al mismo corazón del evangelio. 

El Apóstol Pablo declaró que Jesús vino cuando el tiempo fue cumplido. Por lo menos esto implica que hubo un tiempo de preparación. Preparación de algo grande anticipado. En el plan de Dios progresivo, todo de lo que había sucedido tenía su propósito y meta de señalar, y exaltar a Cristo.  La era de Moisés apuntaba a este momento de cumplimiento y dio énfasis a ese momento venidero. La llegada del Hijo de Dios indicaba la culminación de ese tiempo. Hasta este punto en la historia, esto había sido la meta de TODO que había sucedido en el pasado.

El Señor prometió en varias ocasiones un Redentor, Salvador, el Mesías, el mejor y mayor profeta y dador de ley. Todos los tipos y sombras en el Antiguo Testamento eran solamente sombras del que ha de venir.  Se puede decir que nunca ha existido un verdadero rey, un verdadero, profeta, un verdadero juez, un verdadero maestro. ¡Porque en un sentido todos del pasado eran nada más que sombras del Verdadero, el Señor Jesucristo!

¡Desde Génesis a Malaquías hay algunos 353 profecías acerca de Cristo cumplidas en el Nuevo Testamento! 

La Biblia fue escrita y preservada para nosotros, ¡pero no es acerca de nosotros, las Escrituras dan testimonio de Cristo! Todas las promesas son a Él, a Cristo, y somos herederos de esas promesas por fe en Él.

“Porque todas las promesas de Dios son en él «sí», y en él «Amén», por medio de nosotros, para la gloria de Dios.” 2 Corintios‬ 1:20‬ RVR95‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬

San Agustín es que está acreditado con decir, “el antiguo está en el nuevo revelado, y el nuevo está en el antiguo ocultado”.

Desde Génesis vemos en el protoevangelio, la primera promesa de redención, que se cumplió en la cruz.

“Pondré enemistad entre ti y la mujer, y entre tu simiente y la simiente suya; esta te herirá en la cabeza, y tú la herirás en el talón.” Génesis‬ 3:15‬ RVR95‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬

En Deuteronomio vemos la promesa de un profeta como Moisés… Pero mejor, mayor.

“»Un profeta como yo te levantará Jehová, tu Dios, de en medio de ti, de tus hermanos; a él oiréis.” Deuteronomio‬ 18:15‬ RVR95‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬

En el Nuevo Testamento vemos El Padre decir lo mismo de una nube de gloria en la transfiguración.

“Y se les aparecieron Moisés y Elías, que hablaban con él. Entonces Pedro dijo a Jesús: «Señor, bueno, es para nosotros que estemos aquí; si quieres, haremos aquí tres enramadas: una para ti, otra para Moisés y otra para Elías.» Mientras él aún hablaba, una nube de luz los cubrió y se oyó una voz desde la nube, que decía: «Este es mi Hijo amado, en quien tengo complacencia; a él oíd.» Al oír esto, los discípulos se postraron sobre sus rostros y sintieron gran temor. Entonces Jesús se acercó y los tocó, y dijo: «Levantaos y no temáis.» Cuando ellos alzaron los ojos, no vieron a nadie, sino a Jesús solo.” San Mateo‬ 17:3-8‬ RVR95‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬

Moisés y Elías, quienes siempre han representado a la ley y los profetas, en este instante muy significante, desaparecen y el texto dice que alzaron los ojos ¡y no vieron a nadie, sino a Jesús solo! ¡A él oíd! Esto es el mensaje de la Biblia. ¡Jesús es el verdadero Profeta, el verdadero, Rey, el verdadero Maestro, el verdadero Juez, el Sumo sacerdote del mejor y nuevo pacto basado en mejores promesas, y el verdadero y mayor dador de la ley, Su ley!

Todo punta hacia Cristo, los sacrificios, el templo, el tabernáculo, el sábado, y podemos escribir ejemplos innumerables de los tipos y sombras de Cristo en el Antiguo Testamento. Pero el Nuevo lo declara con más claridad.

Cristo está..

“sobre todo principado y autoridad, poder y señorío, y sobre todo nombre que se nombra, no solo en este siglo, sino también en el venidero.” Efesios‬ 1:21‬ RVR95‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬

Cristo es..

“Él, que es el resplandor de su (Dios) gloria, la imagen misma de su sustancia y quien sustenta todas las cosas con la palabra de su poder…” Hebreos‬ 1:3‬ RVR95‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬

¡Es Cristo que sostiene todo en la creación!

En Cristo-

 “fueron creadas todas las cosas, las que hay en los cielos y las que hay en la tierra, visibles e invisibles; sean tronos, sean dominios, sean principados, sean potestades; todo fue creado por medio de él y para él. Y él es antes que todas las cosas, y todas las cosas en él subsisten.” Colosenses‬ 1:16-17‬ RVR95‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬

Todas las cosas por medio de él fueron hechas, y sin él nada de lo que ha sido hecho fue hecho.”  San Juan‬ 1:3‬ RVR95‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬

¡Cristo es todo! Y en la infinita sabiduría de Dios el Padre, Él lo decretó así y El Espíritu lo glorifica y nos guía hacia Él.

Como cristianos, debemos también ser Cristo céntricos, porque Cristo es el centro de todo, y en la Palabra de Dios es así.  Y si Cristo es el centro de la Biblia (Y el universo) entonces debe ser el centro de nuestras vidas también. Nuestra nueva identidad está en Él y en todo momento debemos adorar y dar gracias que por la fe, y con un corazón humilde podemos acercarnos a este Rey de Reyes y Señor de Señores, a quien merece toda honra y gloria y poder por los siglos de los siglos, amén.

El gran misterio en todo esto es esta hermosa verdad:

Pero Dios demuestra su amor para con nosotros, en que siendo aún pecadores, Cristo murió por nosotros. -Romanos 5:8

Arrepiéntete de tu pecado y de confiar en ti mismo.  Ven a Cristo, crea en Cristo, confía en Cristo.  Tendrás paz con Dios, perdón de tus pecados, descanso para tu alma. Centre tu vida en Cristo, porque Él verdaderamente es el centro de todas las cosas.

Escrito por Antonio Salgado, misionero en la República Dominicana

Doy gracias a mi Dios cada vez que me acuerdo de ustedes.  En todas mis oraciones por todos ustedes siempre oro con alegría,  porque han participado en el evangelio desde el primer día hasta ahora.

– Filipenses 1:3 – 5

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THE BIBLICAL MODEL PART 5: CHRIST IS EVERYTHING IN MISSIONS

“Then he said to them, ‘Oh, foolish ones, and slow of heart to believe all that the prophets have spoken! Was it not necessary that the Christ should suffer these things and enter into his glory?’ And beginning with Moses and all the prophets, he interpreted to them in all the Scriptures the things concerning himself.”
Luke 24:25-27 ESV

“For if you believed Moses, you would believe me, for he wrote about me.”
John 5:46 ESV

There is a lot on social media among Christians who use the term “Christ centered”, many books, sermons, and songs. But what does it mean exactly, and why is it used? Why so much emphasis? Perhaps the most important question will be, is it biblical to give so much emphasis to the person and work of Christ? This topic is one that is simple but at the same time very profound and has to do with the theology of “fulfillment” and it is a topic that the Old Testament itself gives priority to. It is the message that John the Baptist preached, Jesus and the apostles preached, and it is the theme that reaches the very heart of the gospel.

The Apostle Paul declared that Jesus came when the time was fulfilled. At the very least, this implies that there was a time of preparation. Preparation for something great anticipated. In the progressive plan of God, everything that had happened had its purpose and goal of pointing to, and exalting Christ.

The era of Moses pointed to this moment of fulfillment and gave emphasis to that coming moment. The arrival of the Son of God indicated the culmination of that time. Up to this point in history, this had been the goal of EVERYTHING that had happened in the past.

The Lord promised on several occasions a Redeemer, Savior, the Messiah, the best and greatest prophet and giver of the law. All the types and shadows in the Old Testament were only shadows of the one who is to come. It can be said that there has never been a true king, a true prophet, a true judge, a true teacher. Because in a sense, all the past were nothing more than shadows of the True One, the Lord Jesus Christ!

From Genesis to Malachi, there are some 353 prophecies about Christ fulfilled in the New Testament!

The Bible was written and preserved for us, but it is not about us, the Scriptures testify of Christ! All the promises are to Him, to Christ, and we are heirs of those promises by faith in Him.

“for all the promises of God find their Yes in him. That is why it is through him that we utter the Amen to the glory of God through us.”
2 Corinthians 1:20 ESV

Saint Augustine is credited with saying, “the old is in the new revealed, and the new is in the old hidden.”

From Genesis, we see in the ‘protoevangelium’, the first promise of redemption, which was fulfilled on the cross.

“I will put enmity between you and the woman, and between your offspring and hers; he will crush your head, and you will strike his heel.”
Genesis 3:15 ESV

In Deuteronomy, we see the promise of a prophet like Moses… But better, greater.

“The Lord your God will raise up for you a prophet like me from among your brothers. You shall listen to him.”
Deuteronomy 18:15 ESV

In the New Testament, we see The Father say the same thing from a cloud of glory at the transfiguration.

“And behold, Moses and Elijah appeared to them, conversing with him. Then Peter said to Jesus, “Lord, it is good for us to be here; if you wish, I will make three tents here, one for you and one for Moses and one for Elijah.” While he was still speaking, a bright cloud overshadowed them, and a voice from the cloud said, “This is my beloved Son, with whom I am well pleased; listen to him.” When the disciples heard this, they fell on their faces and were terrified. But Jesus came and touched them and said, “Get up and do not be afraid.” And when they looked up, they saw no one except Jesus himself.”
Matthew 17:3-8 ESV

Moses and Elijah, who have always represented the law and the prophets, at this very significant moment, disappear and the text says that they looked up, and saw no one, except Jesus alone! To him, give ear! This is the message of the Bible. Jesus is the true Prophet, the true King, the true Teacher, the true Judge, the High Priest of the better and new covenant based on better promises, and the true and greater giver of the law, His law!

Everything points to Christ, the sacrifices, the temple, the tabernacle, the Sabbath, and we can write countless examples of the types and shadows of Christ in the Old Testament. But the New Testament declares it with more clarity.

Christ is..

“above all principality and power and might and dominion, and every name that is named, not only in this age but also in the one to come.”
Ephesians 1:21 ESV

Christ is..

“the radiance of the glory of God and the exact imprint of his nature, and he upholds the universe by the word of his power.”
Hebrews 1:3 ESV

It is Christ who sustains everything in creation!

In Christ..

“all things were created, in heaven and on earth, visible and invisible, whether thrones or dominions or rulers or authorities—all things were created through him and for him. He is before all things, and in him all things hold together.”Colossians 1:16-17 ESV

“All things were made through him, and without him was not any thing made that was made.”
John 1:3 ESV

Christ is everything! And in the infinite wisdom of God the Father, He decreed it so and the Spirit glorifies Him and guides us to Him.

As Christians, we must also be Christ centered because Christ is the center of everything, including the Word of God. And if Christ is the center of the Bible (and the universe) then He must be the center of our lives as well. Our new identity is in Him and at all times we must worship and give thanks that by faith, and with a humble heart we can approach this King of Kings and Lord of Lords to whom is due all honor and glory and power forever and ever amen.

The great mystery in all this is this beautiful truth:

But God demonstrates his own love for us in this: While we were still sinners, Christ died for us.
Romans 5:8 ESV

Repent of your sin and of trusting in yourself. Come to Christ, believe in Christ, trust in Christ. You will have peace with God, forgiveness of your sins, and rest for your soul. Center your life in Christ, because He truly is the center of all things.

Written by Antonio Salgado serving in the Dominican Republic

“I give thanks to my God for every remembrance of you, always praying with joy for all of you in my every prayer, because of your partnership in the gospel from the first day until now.” – Philippians 1:3-5

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